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  新華社北京2月9日電(記者胡丹丹)美國研究人員在視網膜中發現了一種新細胞,這種細胞的功能障礙可能會引發近視,相關研究不僅有助於人們進一步理解近視的起因,也有助於找到防治近視的新方法。

  美國西北大學的眼科助理教授格雷格·施瓦茨等人在學朮刊物《噹代生物學》新一期上報告說,他們將在視網膜中新發現的這種細胞命名為“ON Delayed”,研究顯示這種細胞能夠控制眼睛的生長發育。

  据介紹,目前世界上有超過十億人患有近視。研究人員說,正常情況下眼睛應該在童年時期某個合適的時間點停止生長發育,如果超過這個時間點後仍過度生長,角膜塑形,就會導緻光線從瞳孔中進入後不能正確地落在視網膜上成像,從而引發近視。

  長久以來,研究人員知道視網膜中有一種特定信號,能夠控制眼睛的生長,但一直不了解這種信號究竟來自哪種細胞。在本次研究中,施瓦茨等人使用微小的電極,記錄了小鼠視網膜中的電信號,通過對信號特征進行分析,找到了這種新細胞。

  研究人員推測,人類眼中也存在類似細胞,有助進一步解釋近視的起因。通常室內的光線有較高的紅綠對比度,這會刺激人眼中的這種細胞,使其釋放信號導緻眼睛過度生長,從而引發近視。因此,兒童多去室外接觸不同的光線,有助預防近視。

  研究人員的下一個目標是尋找與這種新細胞相對應的基因,嘗試在小鼠身上增加或減少這種基因的活躍程度,看是否會導緻小鼠近視或是否能治愈近視。